¿Que da el color de ojos?

Cambio de color de los ojos

Se dice que los ojos son la puerta del corazón; un reflejo de nuestro ser interior y de nuestras emociones, y son innumerables los poetas, escritores y artistas que alaban esta cualidad única. Sea o no así, los ojos son profundamente fascinantes y lo han sido desde tiempos inmemoriales. Pero por todo ello, sin duda serían mucho menos interesantes, y quizá incluso aterradores, si no estuvieran coloreados.

El color del iris viene determinado por la cantidad de pigmentación de melanina. Cuanto más pigmento haya, más oscuro será el iris. Los ojos azules, grises y verdes son más claros porque hay menos melanina en el interior del iris.

El color de ojos más común en el mundo es el marrón, con más del 55% de la población en esta categoría. Dependiendo del lugar de nacimiento de una persona, la demografía del color de los ojos puede variar enormemente. Por ejemplo, casi todas las personas de ascendencia africana y asiática tienen ojos marrones. Se cree que hasta hace 10.000 años, todos los humanos tenían ojos marrones únicamente.  Entonces, una mutación desactivó la pigmentación de la parte delantera del iris.

Color de ojos real

Los padres que esperan un nuevo bebé suelen preguntarse cómo será su bebé. Una de las preguntas más habituales es de qué color serán los ojos del bebé. Pero aunque el color de los ojos viene determinado por la genética, el color permanente de los ojos del niño tarda un año en desarrollarse.

Es normal que los padres se pregunten por qué su bebé de ojos azules luce ojos avellana cuando es pequeño. Esto se debe a que el color de los ojos del bebé cambia durante el primer año de vida, cuando el ojo adquiere su color permanente.

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Entender cómo adquieren los ojos su color y el papel que desempeña la genética puede eliminar parte del misterio de este fenómeno. Y aunque el color de los ojos es en su mayoría una característica física, en algunos casos puede ser un signo de que el bebé tiene un problema de salud.

La parte coloreada del ojo se llama iris. Lo que vemos como color del ojo es en realidad una combinación de pigmentos (colores) producidos en una capa del iris conocida como estroma. Hay tres pigmentos de este tipo:

Por ejemplo, los ojos marrones tienen una mayor cantidad de melanina que los ojos verdes o avellana. Los ojos azules tienen muy poco pigmento. Aparecen azules por la misma razón por la que el cielo y el agua aparecen azules: dispersando la luz para que se refleje más luz azul.

Ojos avellana

El color de los ojos de una persona es el resultado de la pigmentación de una estructura llamada iris, que rodea el pequeño agujero negro del centro del ojo (la pupila) y ayuda a controlar la cantidad de luz que puede entrar en el ojo. El color del iris varía en un continuo que va desde el azul muy claro hasta el marrón oscuro. La mayoría de las veces el color del ojo se clasifica como azul, verde/azul o marrón. El marrón es el color de ojos más frecuente en todo el mundo. Los colores de ojos más claros, como el azul y el verde, se encuentran casi exclusivamente entre las personas de ascendencia europea.

El color de los ojos viene determinado por variaciones en los genes de una persona. La mayoría de los genes asociados al color de los ojos están implicados en la producción, el transporte o el almacenamiento de un pigmento llamado melanina. El color de los ojos está directamente relacionado con la cantidad y la calidad de la melanina en las capas anteriores del iris. Las personas con ojos marrones tienen una gran cantidad de melanina en el iris, mientras que las personas con ojos azules tienen mucha menos cantidad de este pigmento.

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Una región concreta del cromosoma 15 desempeña un papel importante en el color de los ojos. Dentro de esta región, hay dos genes situados muy juntos: OCA2 y HERC2. La proteína producida a partir del gen OCA2, conocida como proteína P, participa en la maduración de los melanosomas, que son estructuras celulares que producen y almacenan melanina. Por tanto, la proteína P desempeña un papel crucial en la cantidad y la calidad de la melanina presente en el iris. Varias variaciones comunes (polimorfismos) en el gen OCA2 reducen la cantidad de proteína P funcional que se produce. Una menor cantidad de proteína P implica una menor presencia de melanina en el iris, lo que da lugar a ojos azules en lugar de marrones en las personas con un polimorfismo en este gen.

Carta de colores de ojos

En el pasado, se enseñaba que los ojos marrones eran dominantes sobre todos los demás colores de ojos. Aunque el marrón es el color de ojos más común, la genética ocular resultó ser más complicada que eso. En realidad, no se puede determinar el color de los ojos de un niño sólo con los ojos de sus padres y abuelos. Además, ahora sabemos que es posible que dos padres de ojos azules tengan un hijo de ojos marrones.

Desde el punto de vista científico, el color de los ojos sólo indica la cantidad de pigmento (melanina) que se tiene en el iris. Cuanto más pigmento, más oscuros serán tus ojos. Así, los ojos verdes tienen menos melanina que los marrones, y los azules tienen aún menos. Si estás familiarizado con el albinismo, esas personas suelen parecer tener los ojos rojos (o incluso violetas) porque su iris carece casi por completo de melanina, lo que permite “ver” el rojo de los vasos sanguíneos detrás de sus ojos.

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Debido a la falta de melanina, los ojos más claros, como los azules, verdes o grises, son en realidad más propensos al cáncer de ojo, llamado melanoma uveal. Las personas con esos colores de ojos también son más propensas a sufrir degeneración macular relacionada con la edad. Como los ojos más claros tienen menos melanina, el iris absorbe menos luz ultravioleta, por lo que puede pasar más y causar daños. (Es decir, hagamos una buena acción y regalemos a nuestros amigos de ojos claros unas gafas de sol).